米捐局:“芜湖米市”的历史见证

○今日芜湖米市

    

  ○十九世纪末,停泊在芜湖青弋江口的船只

       

  ○位于芜湖中二街和镜湖路之间的米捐局巷

  

  近代的芜湖是我国长江中下游最大的米粮集散地,与无锡、长沙、九江并称为中国“四大米市”,驰名中外。“芜湖米市”因此成为芜湖历史上一张响亮的名片。但你知道“芜湖米市”繁荣的一个重要因素是什么吗?那就是米捐局的设立,芜湖还曾经有一条著名的“米捐局巷”。

  

  芜湖因何成为“四大米市”之一

  

  翻开历史,探寻究竟。今天我们回过头来看,芜湖之所以能成为“四大米市”之一,是有它的地理优势和人为因素的推动。

  

  地处长江中下游的芜湖,境内河网密布,土地肥沃,被誉为“鱼米之乡”,是主要的产粮区。每年盛产的稻米除自给自足外,仍有大量剩余外销,于是便形成了与米粮相关的产业。芜湖的老地名,如米市街、大砻坊、笆斗街都是与米业相关。其次,芜湖处于长江黄金水道,南有青弋江、水阳江、清水河在此汇集入江,北有裕溪河联结巢湖,成为水上交通的枢纽。而在古代,水路运输是最为便捷也是最便宜的运输方式,芜湖优越的水运条件就自然地成为理想的米粮集散地。

  

  当然,芜湖能成为闻名海内外的“四大米市”之一,除了地理优势之外,还有人为的因素推动。这个人就是清朝末年重要人物李鸿章。

  

  据史料载,1876年中英烟台条约签订后,芜湖被辟为通商口岸。1877年,李鸿章奏请清政府,将镇江七浩口的米市迁至芜湖,这对芜湖米市的形成具有重大作用。李鸿章还授意当时驻芜湖道员张荫恒去镇江劝说米商迁芜。在张荫恒的劝说下,广潮帮米商率先迁来芜湖。烟台、宁波两帮米商也紧步后尘,接踵而至。《江广米行重建会所碑记》中曾记载:逊清光绪八年,李文忠公请准将米粮市场由镇江七浩口移植于此。至清光绪八年(1882年),“芜湖米市”正式形成。

  

  见证历史的“米捐局”

  

  其实,芜湖米市的繁荣还有另一个重要因素,那就是米捐局的设立。米捐是当时官府征收的苛捐杂税中的一种,芜湖既成米市,米捐自不可免。于是米捐局也就形成了。

  

  据记载,芜湖米市兴盛后,江面上几乎每天都是运米的帆船,首尾相接。大清银行、安徽地方银行、美孚洋行和数不清的钱庄银楼在芜湖展开米金融;世界航运巨头如英国太古、怡和,日本日清等都到芜湖运米。1898年,安徽在芜湖设立米捐局,规定所有运输米粮的船只,出安徽境内必须停靠于芜湖缴纳米捐,这就成为一种强制手段,迫使安徽米粮必须在芜湖集散。

  

  但让人不解的是,芜湖除了有安徽米捐局外,江苏米捐局也设在了这里。这是为什么呢?原来,光绪二十八年(1902年),两江总督张之洞要在江苏境内设置米厘卡,立即遭到芜湖米商的强烈反对,因米船过江苏境内还需要重复缴税,必将导致米商设法逃避芜湖而直接运销江苏,分散芜湖粮源。后经两省协议,决定在芜湖另附设江苏米捐局,预征米船过大胜关等应缴之捐银。并规定从芜湖出口一石米,需要缴纳捐银一钱一分七厘二毫,江苏捐银七分。通过这种强制手段,从而保证了芜湖米市充裕、稳定的粮食来源。

  

  据档案记载,自1898年芜湖设立米捐局,芜湖米市也进入了繁荣发展时期,芜湖成为了当时我国长江中下游最大的米粮集散地,有米号124家、米行48家、小市行218家、砻坊和碾米厂134家。民国《芜湖县志》中记载:米粮输出量多时达500多万石,少时也有三四百万石。直至1919年连续两年大丰收,经芜湖输出的米粮更是突破1000万石。当时曾有“堆则如山,出则如江”的说法,来形容当时芜湖米市的盛况。

  

  因为米捐局的设立,还专门有了一条米捐局巷,它南起芜湖的中二街,北至镜湖路,全长约100米,宽2米。只是随着时间的推移,今天的米捐局巷已难觅旧貌了。

  

  “米捐局巷”的历史印记

  

  米捐局巷因米捐局而成名,虽然不长也不宽,但却“卧虎藏龙”,因为在这里还发生了不少在历史有影响的大事。例如这里曾是安徽省革命党人组织的大本营——安徽公学的旧址。

  

  安徽公学,是清朝末期由著名教育家李光炯和卢仲农共同创办的一所私立学校,公学聘请的教师大多是当时安徽省和全国著名的革命活动家,一些有名的人物也曾先后来到公学任教。而米捐局巷内右侧大半条巷子的房屋都是安徽公学用房,一色徽式平房,共有房屋三四十间。1912年7月,李光炯和卢仲农鉴于安徽职业教育落后的情况,将安徽公学改为私立甲种实业学堂,并将校址由米捐局巷迁到芜湖东门外校场街,分设农、商两科,卢仲农任校长。后来学校规模逐渐扩大,1914年改为公办的安徽省立第二甲种农业学校。

  

  而另一件发生在此的大事则是孙中山曾在米捐局巷逗留。1912年10月30日上午8时许,孙中山先生乘坐“联鲸”号兵舰到达芜湖市弋矶山附近的江面。当天上午,芜湖各界人士聚集在大舞台(今中山路步行街大众影都旧址)欢迎中山先生,场面十分隆重。孙中山先生的演讲受到在场广大市民的热烈欢迎,掌声和口号声接连不断。欢迎大会后,孙中山一行乘马车到米捐局稍事休息,后又到广东会馆参加了广东同乡会举办的欢迎宴会。下午3时许乘坐“联鲸”舰回到了上海。

  

  虽然芜湖米捐局早已不复存在,但不可否认的是,芜湖米市的形成与繁荣,带动了芜湖经济的全面发展,如金融业、运输业、饮食服务业等方面。同时,米粮大批量、长距离的运销,促进了芜湖工商业和埠际贸易的发展,芜湖的早期工业也随着米市的兴起逐步形成。

责任编辑:小悟

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