掌故传说│老爷阁及其传说

  老爷阁为近代著名建筑,可惜在“文革”中被毁,但它在营口市民的社会生活中影响颇深,曾是营口的重要象征之一,商贸繁荣的标志。
  
  老爷阁位于今辽河大街西段与西市场路交接处。建于清咸丰十年十月(1860年11月),1923年7月,营口士绅高永祺、王焕(瀛)等倡议重修后,基本保持了始建原型。
  
  老爷阁实为关圣阁,由于人们习惯称关羽为关老爷,故约定俗成称关圣阁为老爷阁。该阁占地约100多平方米,高24米,建在9米高的条石台基上,四周围有栏杆。阁正面向西,呈正方形,大木架结构,分上下两层。上层为歇山式建筑,青瓦顶,正脊南北两端各施以鸱吻。戗脊各施套兽一组。四面皆为双重檐,四角远翘,每角都置风铃。上层四面建棂窗,屋内塑关羽像,关平、周仓作陪。阁上总题额曰:“俯察百隧”。两侧有对联,上联是“河北辞朝,正当有事之秋,怒斩曹瞒关六将”;下联是“江东赴宴,如入无人之境,笑倾鲁肃酒三杯”。下层阁内塑有武财神赵公明像,面相威猛,头戴铁冠,手执铁鞭,身跨黑虎。上悬一匾额:“威震坎宫”。旁挂对联,上联是“无以为宝,惟善以为宝,则财恒足矣”,下联是“义然后取,人不厌其取,又从而招之”。是丹徒弟子吴兆元于1923年浴佛日所立。上层檐下外悬挂“文武圣神”匾,下层屋外檐下悬长匾“正大光明”,书者是营口县知事(相当于县长)陈文学。此匾后来成为营口人的歇后语:“老爷阁的匾——正大光明。”
  
  老爷阁地址有四大特点:一是位于当时的营埠中心。二是坐落在原海城县与盖平县的交界处。三是建于外国教堂(公鸡楼)的毗邻。四是坐东朝西,面向商贸繁荣的西大街。远观老爷阁总体结构雄伟壮观,近看细部装修工艺精湛,在营埠庙宇殿阁中出类拔萃。关于修建老爷阁有很多传说:一是老爷阁地处繁华闹市区,有些歹徒和痞棍,每每怀揣匕首或拦路抢劫财物,或入室勒逼银钱。当时营埠无地方政府辖制,歹徒党羽日渐增多,因行动时一律带匕首,故称“小刀子匠”。适有回民康富亭,原籍北京通县康庄人,移居营口。他臂力过人,且精于武术,见“小刀子匠”鱼肉百姓,顿起侠义之心。他组织几个人到处察访“小刀子匠”,遇则痛打一顿,非发誓改过而不饶,有冥顽抗拒者,就以刀剑相加,为民除害。消息传开,市民壮胆,“小刀子匠”的活动渐有收敛。各界名流及经理财东,唯恐再起波澜,遂公议修建老爷阁,内塑关羽像坐镇,又塑周仓手执大刀站立一旁,取其“以大刀压小刀”之意。二是营口开港后,外国传教士到营口传教,建教堂。他们在临辽河南岸修了一座尖塔式教堂,楼顶竖风向标,形状为铁制的公鸡,俗称“公鸡楼”。当时营口称为“营子”,“营”与“蝇”同音,而“公鸡能吃掉蝇子”,有“公鸡吞掉营口”之意。众百姓不甘心营口被洋人侵吞,便在公鸡楼南侧修建老爷阁,与公鸡楼南北对峙,以关公的神威,震慑洋人吞并营口的野心。阁内还雕塑有30多只黄鼠狼,寓意“黄鼠狼吃鸡”。其实,公鸡楼为清光绪七年(1881年)建,晚于老爷阁。此传说反映了营口百姓扬善抑恶、扶正祛邪的心理。文化大革命期间的1966年9月23日,营口市部分造反派以“破旧立新”为名,将有着100多年历史的老爷阁拆毁,成为历史的遗憾!
  
  如果您对营口的历史文化感兴趣或是手中有相关资料,欢迎您投稿到营口市史志办编辑的《营口春秋》期刊,与我们共同讲述营口的历史故事!
责任编辑:小悟

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