老北京四合院的“坎宅巽门”

  四合院是老北京建筑的一大特色,老北京四合院遍布全城,雕梁画柱的门廊,曲折幽静的庭院,为这座城市平添一份幽雅。如果注意观察,会发现四合院的典型布局是:正房坐北朝南,大门开在东南角。如果问一问四合院居住的老人,他们会告诉你,这样的建筑布局叫做“坎宅巽门”,跟风水有关。封建社会选址建房,一般都按此布局,至今一些人家建房还在遵循这样的建筑模式。

  “坎宅巽门”来源于易经八卦。坎,本意是指坑,地面凹陷处。同时也是《易》的卦名,属八卦之一。象征险滩,代表水,为北方之卦。《易·说卦》上载:“坎者,水也。正北方之卦也,劳卦也,万物之所归也”。

  巽,也是八卦之一。《易·说卦》云:“巽,东南也”,所以巽指的是东南方位。古人著书中常常用“巽”来代指东南方。如明·徐弘祖《徐霞客游记·滇游日记七》记载:“其上乌龙峰,独耸文笔于西南,本家院南峰,廻峙雄关于巽位”。《水浒传》第六十一回:“只除非去东南方巽地上,一千里之外,方可免此大难”。同时,巽还有另外一个意思,即传说中的风神的名字。《易·说卦》有“巽为本,为风”之说,所以东南风又叫巽风。

  显而易见,因为“坎”为北,所以坐北朝南的房子叫做“坎宅”,而“巽”指东南方,所以东南方的门叫做“巽门”。那么,为什么四合院的建筑要采用“坎宅巽门”呢?这是中国古代风水的产物。

  风水又叫“堪舆”,勘察舆地、地理的意思。通过对地形方位的勘察,选择一个吉利的地址来建筑,以达到趋吉避凶的目的。具体到“坎宅巽门”,因为东南方在五行中为风,巽为东南,门开在东南则象征“一帆风顺”。而“坎”为正北,在五行中为水,将正房建在正北,意味着可以避开火灾。中国古代建筑大多为木质结构,极为怕火,甚至失火也隐晦地说成是“走水”。所以正房坐北,从心理上说也是一种祈求平安的表现。

  今天的人们可能认为“风水”没有什么科学依据,但是从地理环境上来说,坐北朝南的正房与东南角开门也有一定的道理。中国北方“地处北半球的黄河流域,受亚热带季风的强烈影响,房屋建筑面向正南而建是最适宜的,北侧封闭可以抵御冬季凛冽的寒风,南侧开设门窗,便于在冬季接受和煦的阳光,又利于夏季空气的流通”。所以这种“坎宅巽门”的布局是非常适宜居住的。

  其实,不仅仅是四合院,中国北方普通的民居住宅也通常采用“坎宅巽门”的布局,虽然民间还流传着“风水”的种种讲究,但是今天大多数人还是本着居住适宜而选择这种布局。这也算是古代中国人智慧的结晶吧。(张柳)
责任编辑:小萌

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