西汉青玉羊形丹药罐

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  去年11月的佳士得香港“重要中国瓷器及工艺精品”秋拍专场中,一件西汉圆雕青玉卧羊被大藏家刘益谦以1986万港元购得,成为了2016年度又一件交易过千万元的高古玉器(图1),这件玉羊的照片顿时在朋友圈内热传。有藏友留言称这件玉羊2005年时,仅以10万出售,如今十余年间价格翻如此多倍,不禁感叹高古玉的“春天”似已来临。

 

  关于这件玉羊,有资料可见最早为民国时期古玩商黄浚旧藏,并被黄浚收录在其所撰写的《古玉图录初集》中,可惜黄浚在书中对于其收录的藏品无任何文字说明,因此玉羊最初的出处,今人已无从考证。在这次拍卖中,拍卖方因玉羊腔内掏空,呈一容器状,以及考虑其体型大小(宽11厘米),故将这件玉羊命名为文房器具水丞,但并不十分确定其真实用途,拍卖图录中另加说明“可能本器本为某种容器,或用以贮存丹药之类”。笔者从玉卧羊头上及背上的两个环扣及结合当时文化背景来看,对于其中所提到丹药罐一说,感觉应该更加可信。

 

  两汉时期黄老道家思想颇为流行,统治阶层为了追求长生不死而犹好方士丹药之说,《史记》即记载汉武帝时期的方士李少君、栾大等方士炼丹活动的记载,书中李少君言“祠灶则致物,致物而丹砂可化为黄金,黄金成以为饮食器则益寿”。到东汉时期,炼丹术与新兴的道教相结合,一时产生了诸多炼丹之作,据传有“火记六百篇”。同时在汉代人眼中,“玉亦仙药,但难得耳”,用同样具有神秘色彩的美玉作为丹药容器,可谓是储藏丹药的最佳选择。因此这一时期出现了玉制丹药罐,如1984年扬州甘泉老虎墩汉墓中出土了一件完整的玉丹药罐(图2),该器物高7.7厘米、宽6厘米,为一蹲立辟邪神兽造型,神兽头顶有一圆口,腹中空用以装丹药,上置环钮银盖。其手持灵芝,有企盼长生之意,这与东汉上流社会普遍寻求神仙不老的思想契合。相类似器物还见于北京故宫博物院中所藏一件玉罐,器高5.3厘米,宽4.7厘米,外壁浮雕一大二小三只辟邪,作戏玩状,唯一可惜之处是器物的瓶盖已经遗失。

 

  秦汉时期金石书写中,“羊”字通“祥”, 东汉许慎《说文解字》即曰:“羊,祥也。”经学家刘熙也在其《释名》中记有:“羊祥也,祥善也。”故羊这种动物一直作为美好与吉祥的象征,存在于古人的观念中。并且在汉朝人的神话体系中,羊还有升仙工具之寓意。西汉刘向所撰《列仙传》中即记有仙人葛由乘坐木羊的故事,“葛由者,羌人也。周成王时,好刻木羊卖之。一旦骑羊而入西蜀,蜀中王侯贵人追之上绥山。绥山在峨嵋山西南,高无极也,随之者不复还,皆得仙道。”以骑羊作为祈福游戏之意,在近年来考古出土文物中也有相应的佐证,如“2016年六大考古新发现”之一的洛阳西朱村曹魏大墓中便出土一件琥珀骑羊人雕件(图3),雕件高约5厘米,通体棕红,为一童子骑乘卧羊造型。所以说当时人将贮藏“长生不死”丹药的药罐制作成具有吉祥与升仙寓意的卧羊造型是十分贴切的。

责任编辑:小萌

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